Una de piratas: Un pirata de verdad, de Pérez-Reverte

13, julio, 2006 at 1:22 pm (Uncategorized)

Lo gracioso es que conocí a uno de sus descendientes, que durante bastante tiempo fue uno de mis mejores amigos, así por él va:

De románticos tenían lo justo. O sea, nada. Desprovistos de la aureola artificial de la novela decimonónica y de la imbecilidad anglosajona de las películas de Hollywood, los piratas de antaño se quedan en lo que eran: saqueadores y asesinos. A menudo suele confundírseles con los corsarios, pero ésos, al menos sobre el papel, tocaban otro registro –precisamente Alberto Fortes publicó hace poco, en gallego, O Corsario: una biografía del pontevedrés Juan Gago–. Los corsarios eran particulares que, sujetos a reglas internacionales, saqueaban por cuenta de un rey a los enemigos de éste. Un pirata era un pirata, y punto; sin diferencia con los que hoy asaltan barcos, roban y matan en las costas caribeñas, el mar Rojo o los estrechos de Asia. Resumiendo: una panda de hijos de puta. Pensaba en eso el otro día, cuando revisando papeles di con la carpeta que guardo sobre Benito Soto, uno de los últimos piratas españoles, y uno de los pocos nuestros que se hicieron famosos bajo la bandera negra. Un pájaro de cuenta cuya dramática historia terminó en tanguillos de Cádiz.
Les cuento. El barco era un corsario brasileño dedicado a la trata de negros: un bergantín de siete cañones llamado El Defensor de Pedro, cuya tripulación se amotinó en 1823, dejando al capitán en tierra africana y pasando a cuchillo a los tripulantes que no estaban por la labor. Su segundo contramaestre, un pontevedrés de veinte años llamado Benito Soto Aboal –desertor de la matrícula de mar española a los dieciocho–, fue elegido comandante. Al bergantín se le cambió el nombre por el de Burla Negra, y en poco tiempo consiguió una siniestra reputación, estrenándose en su nuevo oficio cerca de Ascensión con el saqueo de la fragata mercante inglesa Morning Star, y luego con el de la estadounidense Topaz, de la que asesinaron, por la cara, a 24 de sus 25 tripulantes y pasajeros. Más tarde, entre las Azores y Cabo Verde, le llegó el turno al brickbarca inglés Sumbury. En este punto, ya en posesión de un botín razonable, Soto decidió navegar hasta Galicia para vender el fruto de la campaña. De camino no dejó pasar la oportunidad de darle lo suyo al portugués Melinda, al Cessnok –a ése no le tengo controlada la bandera– y al inglés New Prospect, saqueos que se completaron, para rematar la cosa, con el asesinato de algunos miembros de la tripulación propia, de los que Soto no se fiaba un pelo y a los que temía dejar en tierra con la lengua demasiado suelta.
En La Coruña, donde los piratas presentaron papeles falsos con uno de los tripulantes haciéndose pasar por el verdadero capitán del barco, vendieron la carga y luego decidieron irse al sur de España o a la costa de Berbería para vivir de las rentas. Pero el mar gasta bromas pesadas: una noche oscura confundieron el faro de la isla de León con el de Tarifa, y terminaron embarrancando en una playa gaditana, muy cerca de donde hoy está, como ya estaba entonces, el Ventorillo del Chato. Aunque al principio las autoridades de Marina, sobornadas por los piratas, hicieron la vista gorda, un antiguo pasajero del Morning Star los reconoció –también es mala suerte que el fulano estuviera en Cádiz– y puso el grito en el cielo. Total: diez de ellos terminaron ahorcados y hechos cuartos por la justicia gaditana, y el capitán Soto, que había huido a Gibraltar, fue detenido, juzgado y ejecutado en la colonia, culpable de 75 asesinatos y del saqueo de diez barcos. Como buen gallego, Soto se dejó ahorcar sin aspavientos, mostrándose, cuentan, arrepentido, resignado y también algo chulito. Que me quiten lo bailado, debió de decir. O algo así.
Pero la historia del Defensor de Pedro aún trajo cola. Setenta y cuatro años después, en 1904, los trabajadores de una almadraba descubrieron, en el lugar donde había acabado su aventura el barco pirata, gran cantidad de monedas acuñadas en México en el siglo XVIII. La gente se volvió loca, echándose todo Cádiz a la playa –incluidos viejos, niños y suegras– con palas y cribas, hallándose al menos millar y medio de piezas. Así se hicieron famosos «aquellos duros antiguos / que tanto en Cai / dieron que hablá», que en los carnavales del año siguiente inmortalizaría un personaje local, el Tío de la Tiza, con su peña Los Anticuarios. Y colorín colorado: ésta es la historia de Benito Soto Aboal, el español que, fiel a las esencias nacionales, empezó como truculento pirata y acabó –aquí todo termina igual– en chirigota gaditana.

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4 comentarios

  1. Clementine said,

    Me ha dado por revisar tus posts viejos y me ha dado penita no haber podido comentar en su día en algunos de ellos. Me habría puesto a comentar ahora, pero quedaba un poco fuera de lugar xD
    En cuanto a este último post, lo podría enlazar con los que hiciste de Roma, por las versiones edulcoradas y hollywodienses de los 50 que se han hecho. Hasta ahora, que por querer ser fidedignos hasta se pasan… Siempre recordaré el hecho de que los romanos se depilaban con piedra pomez, cosa que les provocaba que la piel se cayera a escamas. Sobre todo lo recuerdo cuando veo las orgías de “Roma” xD

    Y por cierto, hecho de menos tu faceta más freak…y que postees más a menudo! 😉

  2. Mazeekeen said,

    Sí, es que he vuelto a andar mala (no me sientan bien los viajes), me he pasado una semana fastidiada y ahora tengo que volver a hacerme analíticas de todo porque me dicen que no es normal estar una semana con diarreas… 😛 La semana que viene tengo los resultados, a ver qué me dicen. Seguro que es del calorazo que estamos teniendo aquí (alguna noche no se baja de los 28º). Pero tengo que hacer mi post friki comentando Superman Returns, que la fuimos a ver el otro día.

  3. Clementine said,

    Uf….espero que mejores, en serio!! Por aquí son pocas las noches que baja de 30º, y encima con ese bochorno por tener el mar cerquita, ugh…

    A ver quá tal tu crítica de Superman, de momento sólo he oido cosas malas de esa peli, aunque tampoco es que me entusiasme el personaje… siempre fui de Batman 😛

    Besos y a cuidarse!!

  4. Kyosuke said,

    Lo primero felicitarte por el nuevo diseño. Me ha gustado mucho.
    Y qué decir sobre este post, pues que sinceramente lo siento mucho por la pobre gente que fue pasada a cuchillo en esos asaltos, pero me alegro de que por una vez fuéramos nosotros los que jorobásemos a los ingleses y no al revés.

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