Mitos y falsedades sobre espadas y armaduras (I)

7, mayo, 2006 at 11:17 pm (Esgrima Antigua)

Voy a poner aquí en varias partes el artículo publicado por Oscar Torres Carrasco de la Asociación Española de Esgrima Antigua sobre algunos mitos e historias falsas sobre las armas y armaduras medievales que se han dado por ciertas durante mucho tiempo, y que no lo son realmente.

EL PESO DE LAS ARMAS
Está extendido y es generalmente aceptado el concepto de que las espadas y demás armas medievales pesaban muchísimo, y que tan sólo los hombres más fuertes podían ser guerreros y manejarlas con soltura. He llegado a oír que la famosa Tizona, la espada del Cid, pesaba 11 kilos, y que sólo él podía manejarla. Además, para el profano en la materia es fácil llegar a esta conclusión por la sencilla razón de que nunca ha tenido una espada medieval auténtica en las manos, y porque si ha sostenido alguna espada casi con seguridad habrá sido una de las réplicas para turistas que fabrican en Toledo, y cuyo único objeto es servir como elementos decorativos; Estas “espadas” entre otros defectos serios, están cargadas de adornos y suelen pesar mucho, a causa de una construcción de cara a la galería, pensando únicamente en que la espada tiene que resultar espectacular.Si las espadas auténticas fuesen realmente así de pesadas, no las habría usado nadie. Pensemos en que a la guerra iban toda clase de hombres, de muy variada condición física, y que todos ellos podían portar espadas, sin ser necesariamente réplicas de un culturista. Todos estos hombres tenían que servirse de un arma que les permitiera un manejo suelto y flexible, además de rápido, pues en una batalla se está rodeado de enemigos y hay que moverse en todas direcciones con presteza. Además el arma debe permitir que se la use durante un espacio de tiempo razonablemente largo sin agotar a su dueño, pues un guerrero agotado es un guerrero muerto, y si no se usaba escudo, la espada debía cumplir tanto la función de ataque como la de defensa, permitiendo pasar de un estado al otro con rapidez. Si las espadas pesasen lo que la gente cree, sólo la podrían usar unos cuantos prodigios de la naturaleza, que a los dos minutos ya se habrían agotado y no sentirían los brazos, y que es probable que no durasen en la batalla más de medio minuto porque llevaban un arma que sólo les permitía atacar, sin apenas posibilidad de defenderse.Los armeros medievales eran excelentes artesanos que experimentaban hasta conseguir espadas que combinaban a la perfección las cualidades de poder de corte, resistencia, equilibrio y ligereza, que no son nada fáciles de conseguir. Las hojas de las espadas estaban dotadas de acanaladuras o costillas para rebajar el peso, y además las hojas disminuían su grosor según se iban aproximando a la punta para aligerar aún más y dotar de un correcto equilibrado la espada. Las espadas eran cortantes, rápidas, ágiles, resistentes, flexibles y muy caras también. En ocasiones, por necesidades de la guerra, se fabricaban armas de inferior calidad en masa, para poder dotar a algún ejército con rapidez, pero estas espadas nunca fallaban en el aspecto de peso, sino que eran menos resistentes o cortantes, pero permitían que se las manejase con corrección en todo caso. El peso de las espadas que se usan a una mano está entre un kilo 300 gramos y un kilo 600. Las espadas de mano y media, un kilo 600 gramos y dos kilos, las grandes espadas de guerra, unos tres kilos, y los espadones de dos manos usados en el renacimiento rondaban los cuatro kilos y medio.Por cierto, la espada del Cid era una Jineta árabe, que se usaba a una mano y cuyo peso no superará el kilo 700 gramos.Por extensión, podemos incluir en lo antes mencionado a todas las demás armas medievales, incluyendo los escudos. También se tiende a creer que los escudos medievales eran grandes y de acero, muy pesados y resistentes. Las Hachas y lanzas, los martillos, las mazas, las armas de asta y demás nunca fueron artefactos demasiado pesados como para impedir su correcto manejo por parte de un hombre normal, y los escudos eran de madera, si acaso con la piel de un buey curtida y tensada encima. Si el escudo pesase demasiado al guerrero se le cansaría el brazo y al poco rato no podría alzarlo para defenderse de los ataques, aparte de que un escudo de madera bien construido se basta para detener los golpes de casi cualquier arma. Se hicieron escudos enteramente de metal, pero siempre eran modelos pequeños , como los broqueles, o versiones más pequeñas de los escudos heráldicos o de lágrima. Los escudos que usaban los ballesteros para guarecerse de las flechas enemigas mientras recargaban sus lentas pero potentísimas ballestas, y que les cubrían el cuerpo entero, se llamaban Paveses, y estaban hechos de mimbre.

LAS ESPADAS ROPERAS
Este mito está relacionado con el primero, pero a la inversa. La idea general es asociar las roperas del siglo XVII, cuyo manejo se basaba en pelear con la punta del arma, con la esgrima deportiva moderna, que si bien también se basa en tocar con la punta difiere notablemente con la esgrima histórica de las espadas roperas.Las espadas de esgrima deportiva, el florete, el sable y la espada, están todas inspiradas en armas más modernas, de los siglos XVIII y XIX, y aunque sus dimensiones imitan las de las armas originales, su peso está lejos de llegar al de lo que podría considerarse una auténtica arma. Estas espadas no llegan en ningún caso a los 600 gramos, mientras que las espadas roperas del XVII podían pesar entre un kilo 500 gramos, las más antiguas, y 900 gramos las espadas más evolucionadas y dotadas de hojas de verduguillo. Las roperas estaban dotadas de una hoja de la misma forma que la de una espada de guerra, con forma de diamante y doble filo, solo que alargada y afinada, para permitir también los ataques de corte, y acababan en una punta muy aguda y reforzada que debía ser capaz de atravesar limpiamente a un hombre de parte a parte aunque se encontrara algún hueso en el camino. Estas hojas solían medir más de un metro de largo, normalmente entre 1.05 y 1.15m. Por su parte, las empuñaduras estaban provistas de guardias de lazo o cazoletas, formadas por varios gavilanes o brazos que se entrelazaban entre sí para tratar de conseguir la protección más perfecta posible para la mano del usuario, que normalmente no iba protegida. Estos gavilanes eran de hierro o acero, y pesaban considerablemente, ayudando también a equilibrar la enorme hoja . Una estocada de arma tan poderosa y aguda era potente casi sin poner fuerza en el empeño, y demostraba que nos encontramos ante un auténtica arma diseñada no para lograr tocados, sino para matar con efectividad. El manejo de tales espadas difiere notablemente del de las espadas deportivas modernas, y tiene sus propias técnicas adaptadas al peso , equilibrio y dimensiones de sus armas.

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The Swordsman’s Companion

7, mayo, 2006 at 1:34 am (Esgrima Antigua)

Este es un gran libro para todos los que deseen empezar a aprender a utilizar una espada de mano y media en el estilo italiano. Está basado en los dos tratados de esgrima medieval italiana más importantes: el “Ars Gladiatoria Dimicandi” de Filippo Vadi y el “Flos Duellatorum” de Fiore dei Liberi. Desde luego hay que tener en cuenta que un profesor y el entrenar con otras personas es algo casi indispensable, pero trae buenos ejercicios para empezar a practicar equilibrio, movimiento y dominio corporal, y trae entrenamiento en solitario que siempre es bueno seguir para hacerte una idea. Además, en el apéndice trae ejercicios de calentamiento previos y varias tablas según el nivel y el tiempo que quieras dedicar (el mínimo es alrededor de una hora un par de días semanales). Además, el escritor es Guy Windsor, el director de la School of European Swordmanship de Helsinki (he puesto un link a su escuela, junto a otros igual de interesantes y/o/u imprescindibles para la Esgrima Histórica).

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No era el hombre más honesto…

7, mayo, 2006 at 12:56 am (Cine y TV)


Bueno, y como no podía ser menos, os dejo el último trailer que ha salido de Alatriste, con voz en off en inglés y diálogos en castellano con subtítulos en inglés. Cuando lo veáis desearéis ver la película, si es que no os habían dado ya ganas antes con los trailers anteriores.

http://www.tf1international.com/download/235/captainAlatriste.wmv

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Nájera 2006 y alguna otra cosilla

7, mayo, 2006 at 12:19 am (Esgrima Antigua)

Como hace mucho que no actualizo: ahí va.
Pongo unas fotillos de las que sacamos en Nájera, la mar de chulas.
También he de decir que he creado una bonita comunidad de estas de MSN sobre Egipto, y como sé que algunas de las visitantas comparten mi amor y mi afición por la historia antigua de tan fascinante país, pues lo publicito un poco por aquí. Podéis visitarla (y uníros a ella) en:
http://groups.msn.com/ElHorizontedelAton
Y ahí van esas fotos. En Nájera sí que había mercadillo medieval (me compré incluso un precioso unicornio de cristal que me hizo allí el señor Soplador de Vidrio en cinco minutillos de nada), con cosas la mar de interesantes y bonitas. Además, hubo demostración de combate con espada y tiro con arco (y casi dí en la diana y todo).

Éste era el puesto del forjador. Me dejaba una falcata bastante barata, pero justo ese día no llevaba más de 40 euros, y no pudo ser, aunque me llevé su tarjeta por si acaso (es de aquí al lado).

Aquí el soplador de vidrio, se pueden ver algunas de las cosas que estaba haciendo sobre la mesita (sí, ese barco dentro del ánfora, todito de cristal, lo hizo allí esa mañana y en nada de tiempo, ¡asombroso!). También me llevé su tarjeta.

Alfonso y Dani con la muestra de armas y armaduras. Detrás de ellos estaban con el tiro con arco (¿he dicho ya que casi doy en el centro de la diana?).

Aquí el puesto de instrumentos medievales. Había cosas preciosas, aunque en esta foto no se pueden apreciar lo suficientemente bien. El chico que construía los instrumentos estaba justo al lado haciendo una especie como de guitarra de diez cuerdas de la que no recuerdo el nombre… a ver si la encuentro y lo coloco.

Un poco de combate, que ya va siendo hora. Os dejo varias fotos de las cosillas que hicieron por la tarde tanto con las espadas de verdad como con los shinais.

Tenemos también algunos vídeos, pero eso tendrá que esperar a que aprenda a ponerlos por aquí, porque sino va a ser difícil.

Ala, dejaré una más y lo colgaré así por hoy, que ya es tarde.

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